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Caries rampante

Publicado por Dra. Blanca Martínez de Aguirre Calvo el 30 diciembre 2018 en Artículos sobre Odontologia general

La caries dental es provocada por los ácidos de las comidas y provoca la destrucción del esmalte de los dientes. A menudo no damos importancia a las caries en los bebés y los niños más pequeños, por el hecho de tener los dientes de leche.

La caries dental es una de las patologías más extendidas en la sociedad actual y no hace distinciones de edad ni de sexo. Por lo tanto los más pequeños, nuestros hijos, también son  susceptibles a padecer caries y un tipo de estas son las caries rampantes o caries de biberón.

La caries rampante, de lactancia o de biberón, puede afectar a los más pequeños desde la aparición de los primeros dientes del bebé. Es muy agresiva y provoca una destrucción muy rápida del diente de leche.

Es uno de los primeros problemas dentales de los peques. Detectarla a tiempo nos ayuda a tratarla más fácilmente.

En este artículo te explicamos que son las caries rampantes y asimismo, como se deberán tratar y prevenir para que los más pequeños tengan una óptima salud buco-dental.

¿Qué es la caries rampante?

La caries dental es una patología infecciosa, contagiosa y multi-factorial que afecta a la estructura dental provocada por los ácidos originados por la placa bacteriana o biofilm que no ha sido eliminado o removido por un correcto cepillado.

En una fase inicial la caries afecta al esmalte dental. Posteriormente, si esta no es tratada correctamente, podrá afectar a la dentina y a la cámara pulpar del diente o nervio.

Una caries dental no tratada podrá suponer la pérdida prematura de pieza dental. Dicho esto, la caries rampante es un tipo de caries que afecta normalmente a bebés que se encuentran en la fase de lactancia.

También, se ha encontrado este tipo de caries, aunque es menos habitual, en niños hasta los cinco años aproximadamente.

Su nombre, rampante, deriva de la rapidez y agresividad en que este tipo de caries afecta al tejido dental, pudiendo destruir este por completo. Este tipo de caries pueden provocar la fractura o rotura de los dientes.

Normalmente las piezas dentales más afectadas son los incisivos centrales superiores debido a la posición de estos dientes en relación con la alimentación por succión del bebé.

En algunos casos más graves, este tipo de caries pueden afectar también a los molares inferiores y superiores de leche del pequeño. A diferencia de las caries en los dientes definitivos, estas afectan más a las superficies lisas de los dientes.

La caries rampante, afecta a los dientes temporales de niños cuya edad oscila entre los 6 meses y los 5 años. El tipo de caries que afecta a los bebés también es conocida como caries de lactancia o caries de biberón y destaca principalmente por su rápido avance.

Las caries en dientes de leche son causadas por una higiene inadecuada y por comidas con alto contenido de azúcar.

Síntomas y diagnostico de la caries rampante

La caries rampante o de biberón se presenta en la dentición como unas manchas blancas que posteriormente se oscurecen y se tornan amarillentas o marrones.

Como ya te hemos comentado anteriormente, este tipo de caries son muy agresivas y avanzan con mucha rapidez. Por ello, tras su observación se deberá llevar con rapidez al pequeño a una clínica dental.

Una visita a tiempo a la consulta dental puede suponer el no perder el diente afectado por caries.

Las ausencias y/o perdidas dentales en la infancia, de los dientes de leche pueden originar problemas que veremos más adelante.

¿Cómo se observa en la boca una caries rampante?

Puede aparecer desde que sale el primer diente, pero puede no llegar a percibirse hasta que el bebé cumple un año.

La primera señal apreciativa de que tu bebé pueda tener caries de biberón, son unas manchitas blancas en sus dientes.

La caries de rampante se observa en los dientes como manchas blancas que, con el tiempo, pueden volverse amarillentas y marrones.

Son lesiones que avanzan muy rápido, por lo que debes acudir lo antes posible a tu dentista

¿Por qué sale la caries rampante o de biberón?

Una de las principales causas de las caries en los bebés, es dejarlo que quede dormido con el biberón en la boca. Se debe al contacto prolongado de azúcares o líquidos azucarados con los dientes del bebé, sobre todo durante las horas de sueño.

Muchos padres han tenido la mala costumbre de adormecer sus hijos con la ayuda de zumos o azúcares colocados en las tetinas. Esto hace que se acumule durante un largo periodo de tiempo el azúcar en los dientes coincidiendo con el periodo de menos salivación, creando así un caldo de cultivo perfecto para las bacterias cariogénicas.

Es decir, durante la noche, la saliva que es un protector de la caries disminuye. Ello junto con un contacto prolongado de los azúcares con el diente favorece la aparición de caries rampantes.

Las caries en los dientes de leche o deciduos están causadas normalmente por dos motivos:

  • Una higiene buco-dental o un cepillado deficiente o incorrecto.
  • Una dieta con un alto contenido en azúcares y/o carbohidratos fermentables.

Por ello, los dentistas de Clínicas Propdental en Barcelona y Madrid hacemos un gran hincapié en enseñar desde bien pequeños a nuestros hijos y pacientes unos correctos hábitos de higiene-bucodental.

También, con el fin de evitar la caries rampante en los dientes de los más pequeños, evitaremos:

  • Mojar el chupete en líquidos con un alto contenido en azúcares tales como miel, azúcar, leche, zumo,…
  • Que el niño se quede dormido tomando el biberón de leche o zumo,…

Al dormir disminuye el flujo salival y aumenta el riesgo de padecer caries. Es por ello que debemos evitar que nuestros hijos se duerman comiendo o con sus dientes sin cepillar. Estos hábitos son muy nocivos para una correcta salud buco-dental.

caries de lactancia

¿Cuando empieza la Caries de lactancia o de biberón?

Estos nombres nos dan ya una primera aproximación de las causas que puede tener esta patología cariogénica.

A continuación nos fijaremos en cómo evitarla de manera eficaz para no truncar la salud bucal de nuestros hijos desde bien pequeños.

La caries rampante se caracteriza por ser muy destructiva en un periodo muy corto de tiempo.

Afecta a los niños desde los 6 meses de edad, con la aparición de los primeros dientes, y dura hasta que el pequeño cumple 4 o 5 años.

A diferencia de la mayoría de lesiones cariogénicas, la ‘caries de lactancia’ empieza destruyendo el esmalte de las superficies lisas del diente y avanza rápidamente por la dentina llegando a provocar la pérdida del diente, que se rompe por el cuello dentario.

Este tipo de caries se puede detectar por las manchas de color blanco que provoca inicialmente en la capa de los dientes, que con el tiempo se hacen amarillentas y se oscurecen cada vez más.

Consecuencias de la caries rampante

Mucha gente piensa que los dientes de leche no son importantes y que su cuidado puede ser laxo, ello no es cierto.

Los dientes de leche se deberán cuidar y tratar correctamente, del mismo modo que los dientes definitivos. Las caries rampantes podrán originar:

  • La pérdida prematura de los dientes.
  • Procesos infecciosos.
  • Problemas en el habla o la fonación.
  • Problemas para una correcta masticación.
  • Mal-oclusiones.
  • Problemas en la erupción de los dientes definitivos (por el movimiento de los demás dientes debidos a la pérdida de dientes).

Queda claro que estamos ante una de las variedades de caries más destructivas y comunes entre los más pequeños. A parte que la caries rampante puede provocar la pérdida de los dientes de leche, hay una serie de problemas asociados a esta pérdida.

La falta da dientes suele traer consigo dificultad para hablar o masticar, además de una deficiencia estética notable.

Y por último una problemas de erupción de los dientes definitivos debido a que se ha perdido el espacio que se había reservado para su erupción dental. Es decir, cuando se pierde un diente temporal, los otros dientes se mueven y ocupan el espacio que estaba destinado al diente definitivo. El diente definitivo si ve su espacio ocupado tendrá dificultades para erupcionar correctamente.

En Clínicas Propdental aconsejamos realizar revisiones periódicas desde una edad muy temprana. Las revisiones tempranas al dentista nos permite tratar posibles patologías como la caries rampante.

Pero también para realizar cualquier otra acción que pueda encarrilar una buena salud bucal de los niños para el futuro.

Los dientes de leche desempeñan funciones importantes en la boca y su pérdida prematura puede llevar a consecuencias descritas:

  • Dificultades en hablar o para comer.
  • Problemas en la estética dental del niño.
  • Alteración y dificultades en la erupción de los dientes definitivos.

¿Cómo puedo prevenir que mi hijo tenga caries rampante?

La caries de biberón es sencilla de prevenir. Basta no dejar que el niño se duerma con el biberón en la boca.

Pasa una gasa con agua por las encías del bebé para limpiar los posibles restos de leche que queden en su boca.

Enseña a tu hijo buenas rutinas de cepillado dental tras cada comida y hazle conscientes de su importancia de las mismas.

Recuerda que debe usar dentífrico infantil, ya que son los que tienen cantidades de flúor adecuados. Así podemos evitar problemas como la fluorosis que provocan daño del esmalte dental.

La visita regular al odontopediatra permitirá mantener los dientes en salud y tratar posibles caries de manera precoz.

Es muy sencillo mantener una correcta salud buco-dental de nuestros hijos, solamente debemos seguir una serie de pautas:

  • No dejar que nuestros hijos se duerman con comida o el biberón en la boca.
  • Enséñales a mantener unos correctos hábitos de higiene-bucodental. Los dientes de los más pequeños se deberán empezar a limpiar o cepillar desde el momento de su erupción, aproximadamente a los seis meses, después de cada toma de lactancia o comida.
  • Durante la lactancia, limpiaremos los dientes de nuestro bebé con una gasa humedecida con agua tras cada toma.
  • Es importante que los niños tomen como un hábito más el cepillarse los dientes después de comer. Haz que sea divertido.
  • Supervisa el cepillado dental de tus hijos tras cada comida.
  • Compra un dentífrico indicado a la edad de tus hijos. Este llevará un contenido más alto en flúor que uno normal o concebido para adultos.
  • Lleva a tus hijos a revisión con un odontopediatra de forma periódica. Las visitas a la consulta dental se deberán iniciar sobre los dos años-dos años y medio de edad normalmente, estas serán semestrales. La prevención siempre será el mejor de los tratamientos.
  • Es importante que tus hijos sigan una dieta equilibrada.
  • Se deberán reducir el consumo de bebidas azucaradas, zumos industriales, dulces,…

En Clínicas Propdental de Madrid, Barcelona y Badalona nos preocupamos por la salud buco-dental de los más pequeños, por ello, quedamos a su disposición.

Características de la caries rampante

Como ya hemos comentado destaca por desarrollarse de forma rápida así como también por afectar principalmente a los incisivos superiores en niños que están en edad de lactancia.

Continuamos hablando de las principales características y particularidades de esta variedad de caries y lo primero que podemos decir es que afecta a los niños antes del primer año de vida.

Si bien es cierto que suele afectar a los incisivos hay que decir que el resto de piezas dentales también podrán verse afectadas por esta patología, siendo los molares superiores e inferiores otras piezas que suelen contraer la caries rampante.

En cuanto a las causas que la causan hay que hablar de la alimentación como uno de los factores más importantes.

En este sentido podemos mencionar el consumo excesivo de carbohidratos como la principal causa de la caries rampante, especialmente si este consumo tiene lugar durante la noche.

Además de ello no nos podemos olvidar de la ausencia de higiene oral como otro de los factores que propician la caries del lactante.

Por ello y una vez más hay que recordar la importancia de llevar a cabo una rutina de higiene oral desde bebés, incluso antes de que tenga lugar la erupción de dientes provisionales.

Tratamiento de la caries rampante

El tratamiento consiste en empastar las caries rampantes con composite. Remover el tejido cariada y reconstruir el diente evita que la caries afecte al nervio y conlleve la pérdida del mismo.

Una de las particularidades de la caries rampante es la gran rapidez con la cual causa la destrucción del diente.

La visita a un Odontopediatra para que haga una valoración, diagnóstico y, finalmente, un tratamiento que se ajuste tanto a la situación como a las necesidades que presenta el pequeño paciente.

La aparición de manchas blancas, principalmente en los incisivos superiores, es el síntoma principal que nos avisa del desarrollo de esta patología.

Ante este síntoma es de vital importancia acudir al Odontopediatra para que pueda tratar la caries rampante de forma eficaz.

En la consulta dental, se deberá valorar la afectación que presenta la pieza dental por la caries. Una valoración y un diagnostico a tiempo es muy importante y ante cualquier duda, se deberá acudir a la consulta dental, a un odontopediatra.

Si la caries rampante afecta solamente al esmalte dental se procederá a realizar un empaste o una obturación de la pieza dental. No obstante si la caries ha llegado a afectar la dentina y el nervio o la cámara pulpar del diente se deberá proceder a realizar una pulpectomia.

La pulpectomía será el único tratamiento posible antes de la extracción dental, que se deberá evitar al máximo siempre que ello sea posible. Este tratamiento dental es 100% seguro y consiste en la eliminación del nervio dental dañado o infectado por la caries. Posteriormente este diente será reconstruido o empastado.

Si la caries rampante afecta al nervio a nivel sub-gingival o el diente presenta una gran destrucción que imposibilita su tratamiento, este deberá ser extraído.

¿Porque no debes desatender los dientes de leche cariados?

Uno de los errores más comunes es desatender los dientes de leche cariados al pensar que son dientes que caerán antes o después.

Si bien es cierto que van a terminar cayendo hay que procurar mantenerlas en buen estado ya que la dentición provisional no solamente juega un importante papel estético y funcional durante la infancia.

Si no que además la caída prematura de los dientes de leche afectará negativamente en la erupción de los dientes definitivos.

En Clínicas Propdental tenemos a disposición de nuestros pacientes un equipo dedicado a la Odontopediatría que se encarga de ofrecer una cobertura completa a bebés y a niños.

Además de tratar la caries rampante ofrecemos todo tipo de tratamientos que tienen como principal objetivo el cuidado de los dientes temporales.

Los dientes temporales, a pesar de no ser dientes definitivas cuentan con una importante labor tanto estética como funcional durante la niñez.

Como actuar ante una caries biberón

La alimentación juega un papel muy importante en la aparición de la caries de biberón.

En este sentido, se deben tomar una serie de medidas sencillas tales como llevar a cabo una dieta baja en azúcares y carbohidratos o evitar endulzar el chupete o el pezón con azúcar o miel.

Se le conoce con el nombre de caries del biberón precisamente porque este elemento juega un papel muy importante en la aparición de esta patología.

Especialmente aquellos bebés que están demasiado en contacto con el biberón, de igual forma que sucede con el uso del chupete y por ello es conveniente no abusar de ambos elementos.

Una de las prácticas poco recomendables es permitir que el niño duerma con el biberón, una situación muy común que no solamente afectará a la salud oral (debido a que no será posible practicar la rutina de higiene oral antes de dormir) si no que además creará dependencia al biberón o problemas para conciliar el sueño.

Se recomienda empezar a abandonar el hábito del biberón a partir de los 6 meses, siendo aconsejable intercalar el uso del biberón con vasos hasta que se acostumbre de forma paulatina.

De esta forma es de vital importancia saber como actuar ante una caries rampante y para ello a continuación vamos a conocer una serie de conductas preventivas que nos ayudarán a prevenir esta enfermedad así como actuar rápidamente en caso de que aparezca.

Sobre el autor:

Dra. Blanca Martínez de Aguirre Calvo
La Dra. Blanca Martínez de Aguirre Calvo es odontóloga generalista en la Clínica Dental en Madrid de Propdental

Colegiada: 28008094
Experta en odontología conservadora, estética y prótesis
Licenciada en Odontología. Universidad Alfonso X El Sabio. (Madrid 2005).
Título de experto en Estética Dental y Postodoncia CEOdont (Madrid, 2008-2009)

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