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Causas del síndrome de la boca seca

Publicado por Dr. Dario Vieira el 13 mayo 2015 en Odontologia

Llamamos síndrome de la boca seca a la reducción o ausencia del flujo de saliva. Este problema provoca incomodidad, dificulta la dicción y el tragado, complica la utilización de dentaduras, causa mal aliento y empeora la higiene oral, facilitando la aparición de infecciones como la caries y la enfermedad de las encías. Pero, ¿cuáles son las causas del síndrome de la boca seca?

¿Cuáles son las causas del síndrome de la boca seca?

La boca seca se produce cuando las glándulas salivales no funcionan correctamente y se reduce la producción de saliva. Algunas de las causas más comunes son:

  • Efectos secundarios de medicamentos
  • Radiación en la cabeza y el cuello (tras un tratamiento radiológico para el cáncer)
  • Tabaco: fumar reduce la producción de saliva.

Los medicamentos son la principal causa de la llamada xerostomía. Existen centenares de medicamentos que provocan una disminución de la saliva, entre las que hay:

  • Medicamentos que tienen efectos anticolinérgicos (que bloquean la acetilcolina)
  • Medicinas contra el Parkinson
  • Fármacos para la quimioterapia del cáncer
  • Antihipertensivos
  • Ansiolíticos (medicamentos para tratar la ansiedad)

Por otro lado, la radiología aplicada al cáncer de cabeza y de cuello puede dañar severamente las glándulas salivales, causando comúnmente sequedad oral. Incluso pequeñas doses de radioterapia pueden provocar una sequedad temporal.

Asimismo, algunos problemas sistémicos también provocan una reducción de la saliva. Así pues, las personas con Síndrome de Sjorgen, con diabetes o VIH suelen padecer xerostomía.

¿Cuándo acudir al médico?

No todas las personas con sequedad oral necesitan ver de inmediato a un doctor. La siguiente información puede ayudar a determinar si se requiere una evaluación.

Es necesario estar atento a los siguientes signos:

  • Caries dental extensiva
  • Ojos y piel seca
  • Factores de riesgo del VIH

Las personas que padecen alguno de estos signos deben acudir al médico cuanto antes, menos en el caso de la caries dental, en que es preferible visitar al dentista. En caso que padezcas sequedad oral pero que no sufras ninguno de estos signos, espera unos días a ver si se mejora el problema y si no lo hace pide una visita con el médico.

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