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¿Cómo puedo saber que padezco apnea del sueño?

Publicado por proptv el 28 Agosto 2014 en Odontologia

En el caso concreto de Estados Unidos, la apnea del sueño afecta aproximadamente a 20 millones de adultos. Sin embargo, muchas personas aún no se han dado cuenta que padecen la enfermedad. Los principales síntomas de la misma son la constante somnolencia, los dolores de cabeza matutinos, ronquidos, jadeos y asfixia. Si te identificas con alguno de ellos, es recomendable consultar el médico de familia y, además, acudir al dentista en Clínicas Propdental para solucionar el problema con un aparato dental.

Es sabido que existen dos tipos de apnea del sueño, la central y la obstructiva. La más común de ellas es la apnea obstructiva del sueño, que se produce cuando los músculos de la garganta se relajan y los pasos superiores de las vías respiratorias se cierran. Esto produce pequeños episodios en los que no existe actividad respiratoria (que duran al menos 10 segundos). Por otro lado, la apnea central del sueño se asocia normalmente a una enfermedad muy grave, puesto que perturba la respiración debido a la falta de control por parte del cerebro. Sin embargo, este último tipo es menos frecuente.

Causas de la apnea del sueño

De entre las distintas causas que existen de la enfermedad en general, algunas pueden ser graves problemas de salud:

  • Hipertiroidismo
  • Parkinson
  • Alzheimer
  • Insuficiencia renal
  • Enfermedad de Lou Gehrig
  • Encefalitis
  • Insuficiencia cardíaca congestiva

Los síntomas de la apnea del sueño

El síntoma principal de la apnea central del sueño es el paro respiratorio durante la noche, mientras el paciente duerme. En el caso de la apnea obstructiva del sueño, el ronquido es el síntoma más común. Además de ellos, existen también otros síntomas destacados:

  • Despertares durante la noche
  • Quedarse dormido durante las horas de vigilia
  • Micción frecuente
  • Dolores de cabeza matutinos
  • Problemas de memoria
  • Dificultad para concentrarse
  • Cambios de humor frecuentes

La apnea obstructiva y central del sueño son dos trastornos muy graves, que pueden causar que una persona deje de respirar varias veces durante el sueño. Algunos médicos han explorado casos en el que los pacientes se despiertan cientos de veces durante la noche faltos de aliento. Una vez esto ocurre, el resto del cuerpo no recibe el suficiente oxígeno que necesita. Aunque también afecta a niños y a mujeres, los hombres mayores de 40 años suelen ser las personas más susceptibles a padecer la enfermedad. Otras señales de identificación de la apnea del sueño también incluyen:

  • Somnolencia diurna
  • Falta de concentración
  • Lentitud en los reflejos
  • Mayor riesgo de accidentes
  • Irritabilidad
  • Depresión
  • Cambios en la personalidad
  • Dolor de garganta y síndrome de la boca seca (xerostomía)
  • Tabaquismo

¿Cómo puedo identificarla?

Con el tiempo, la apnea del sueño puede causar problemas de salud realmente graves, como enfermedades del corazón, presión arterial alta, diabetes, derrames cerebrales e incluso un aumento de peso. Aunque la identificación de la apnea del sueño por la propia cuenta del paciente puede ser difícil, puesto que la mayoría de síntomas (paros respiratorios, ronquidos, ahogo, etc.) solo se producen mientras duerme, existen diferentes preguntas que puede hacerse para identificar la enfermedad.

  • ¿Ronco tres o más veces a la semana?
  • ¿Todo el mundo en mi casa puede oírme roncar?
  • ¿Mi pareja/familiares han observado algún jadeo o paro respiratorio mientras duermo?
  • ¿Tengo sobrepeso?
  • ¿Cuál es el tamaño de mi cuello?
  • ¿Tengo la presión arterial alta?
  • ¿Me quedo dormido frecuentemente durante el día?
  • ¿Alguna vez me he dormido al volante?

En estos casos, las parejas, la familia y los especialistas pueden ayudar a observar los hábitos de sueño. La verdad, visitar tu médico es la mejor manera de diagnosticar el problema. Tu médico será capaz de establecer un estudio y determinar la causa de la enfermedad, además de derivarte al dentista para solucionar la apnea del sueño a través de un aparato dental.

Aunque sea uno de sus síntomas, no todos los pacientes que roncan sufren apnea del sueño, y no todo el mundo que sufre apnea del sueño ronca desmesuradamente. Además de consultarlo con un especialista, la mejor forma de saber si padeces apnea del sueño es evaluando tu estado general durante la vigilia. Un ronquido normal no causa fatiga extrema, pero la enfermedad sí.

Una vez identificado trastorno, puedes acudir a Clínicas Propdental para acceder al tratamiento. La verdad, existe un aparato dental que permite tratar la apnea del sueño. Éste es un dispositivo de plástico pequeño, parecido a un protector bucal deportivo, que ayuda a que no se obstruyan los tejidos finos y suaves de la garganta, evitando así la obstrucción de la vía respiratoria mientras duermes. Si padeces apnea del sueño, infórmate de sus posibles tratamientos y escoge el que más cómodo sea para ti.

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