¿Qué ocurre si se daña el esmalte de los dientes? 
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Esmalte dental

Publicado por proptv el 28 septiembre 2018 en Odontologia

Actualizado el 9 octubre 2018

El esmalte dental es la capa más externa del diente, es translúcida y está compuesta de hidroxiapatita (Se trata de un mineral de alta dureza pero de menor densidad que las estructuras óseas del cuerpo humano).

¿De qué está compuesto el esmalte de los dientes?

El esmalte de los dientes es la capa más externa del diente, es translúcida y está compuesta de hidroxiapatita (Se trata de un mineral de alta dureza pero de menor densidad que las estructuras óseas del cuerpo humano).

El esmalte dental está compuesto  mayormente por material inorgánico (90%) y solamente  por  una pequeña cantidad de materia orgánica (2,9%) y agua (4,5%). El material inorgánico del esmalte es similar a la apatita.

El análisis de los componentes minerales del esmalte revela que predomina en ellos el calcio en forma de fosfato,  de los cuales el más abundante es el del calcio hidratado, denominado por sus características químicas hidroxiapatita. Pueden aislarse proteínas en varias fracciones diferentes, y éstas en general contienen un alto porcentaje de glicina, ácido glutámico y serina. La proteína del esmalte es de tipo estructural, muy especial por sus aminoácidos constituyentes y a la cual se le ha denominado enamelina o amelina.

Las estructuras del esmalte son:

Primas. Dispuestas oblicuamente sobre la superficie del esmalte.
Bandas de Hunter-Schernger: Asimsimo conocidas como bandas oscuras y claras alternadas de ancho diferente o variable

¿Qué bebidas pueden afectar al esmalte de los dientes y cómo lo hacen?

Las bebidas efervescentes y gaseosas que contienen azúcar, edulcorantes artificiales, ácidos, cafeína, colorantes, saborizantes, dióxido de carbono, conservantes, agua y sodio; Salto contenido en azúcares y ácidos ayudan sustancialmente en la aparición de erosión del esmalte dental y caries.

Las bebidas alcohólicas provocan una importante deshidratación en la mucosa bucal que hace que las encías se vuelvan más débiles. Esto es debido a que los agentes ácidos del alcohol entran en contacto con la dentadura y desgastan el esmalte. Un consumo habitual de alcohol puede provocar erosión dental, es decir, huecos en los dientes que dejan expuesta la dentina.

El café es una de las bebidas que afectan al esmalte dental ya que contiene tanino que provoca manchas en este.

¿Cómo actúan los cítricos en el esmalte dental?

Al igual que ocurre con las bebidas alcohólicas, los cítricos cuentan con ácidos que desmineralizan el esmalte dental. Esta desmineralización puede terminar en erosión dental y la aparición de caries dental.

La caries dental es una patología multi-factorial infecciosa y contagiosa que se caracteriza por la destrucción de los tejidos dentales como resultado de la desmineralización provocada por los ácidos que origina la placa bacteriana y por ácidos incorporados por nuestra alimentación o hábitos.

¿Qué otros alimentos de la dieta pueden afectar al esmalte y cómo lo hacen?

Las bebidas azucaradas como refrescos, bebidas energéticas, alcohólicas o zumos industriales afectan directamente al esmalte. El consumo de estas bebidas juntamente con una deficiente  higiene dental puede comprometer la salud de nuestro esmalte dental.

También afectan alimentos con altos contenidos en hidratos de carbono y azúcares.

Al contrario, ¿qué alimentos pueden ayudarnos a un esmalte de dientes saludable?

Los alimentos lácteos son muy beneficiosos para la recuperación del esmalte dental ya que aportan una importante cantidad de calcio. La leche, los yogures y el queso son grandes aliados a la hora fortalecer la salud de nuestros dientes.

El té verde es también un alimento muy importante para la fortaleza dental ya que cuenta con un antioxidante que evita la acción de las bacterias sobre las encías y reduce el desarrollo de sarro en los dientes. Por otro lado, no produce ningún tipo de erosión en el esmalte.

Las frutas y verduras son beneficiosas para nuestro esmalte dental.

Los chicles o caramelos sin azúcar y con xilitol ayudan a la limpieza de la boca después de las comidas, si es imposible realizar el cepillado dental, ya que estimulan la secreción de saliva (La hiposalivación aumenta exponencialmente el riesgo de padecer caries dental y por tanto, daños en el esmalte).

Beber frecuentemente agua ayudará a nuestro esmalte dental.

Con la intención de blanquear los dientes, muchas personas recurren a remedios caseros como cepillarse con bicarbonato. ¿Qué efectos puede tener sobre el esmalte?

El bicarbonato de sodio suele estar presente en muchos dentífricos pero hay que tener en cuenta que la partícula de bicarbonato en estas productos de higiene dental siempre será de mucho menor tamaño que la que podemos encontrar de forma habitual. El bicarbonato no debe usarse junto a la pasta de dientes ya que puede resultar altamente abrasivo y perjudicial.  Un uso excesivo puede terminar dañando el esmalte irreversiblemente.

Si queremos blanquear nuestros dientes de forma responsable y segura deberemos optar por productos como el peróxido de hidrógeno o el peróxido de carbamida presente en productos específicos para el tratamiento de  blanqueamiento dental.

El bicarbonato puede ser útil a la hora de realizar enjuagues bucales cuando sea necesario regular el pH de la boca.

¿Hasta qué punto un cepillado incorrecto puede dañar el esmalte? ¿Cómo es el cepillado respetuoso con el esmalte?

Un cepillado demasiado agresivo puede terminar rayando el esmalte dental, afectando a este además de poder provocar la retracción gingival. También afectan los cepillos con cerdas demasiado duras ya que desgastan el esmalte, dejando a la vista la dentina con una tonalidad más amarilla.

El cepillado adecuado para respetar el esmalte debe ser suave y meticuloso, para llegar de manera adecuada a todas las zonas donde pueden quedarse restos de comida.

El cepillo dental empleado en nuestra higiene diaria deberá ser siempre medio o suave.

¿Cómo debe ser la pasta de dientes adecuada para proteger el esmalte dental?

En el caso de la pasta de diente, se debe tener especial cuidado con aquellas que se venden como blanqueadoras ya que pueden contar con componentes químicos que sean abrasivos y terminen erosionando el esmalte. El flúor ayuda a endurecer el esmalte, por lo que la mejor pasta de dientes será la fluorada.

¿Hay algún deporte que pueda dañar el esmalte dental? ¿Cuál?

La natación es uno de los deportes que más afectan al esmalte dental por el cloro de la piscina. Los nadadores profesionales, que pasan largos periodos de tiempo dentro del agua, exponen sus dientes a un agua que tiene un pH superior al de la saliva. Esto provoca que las proteínas salivales se descompongan rápidamente y formen depósitos orgánicos en los dientes. Además, si los niveles inferiores de pH son inferiores a 6, el agua de la piscina puede debilitar el esmalte dental.

¿Qué otros enemigos tiene el esmalte dental? 

El tabaco afecta directamente a nuestra salud general y bucodental. Concretamente origina manchas en el esmalte, además de otros problemas en encías y mucosas de la boca.

Morder  hielos o alimentos excesivamente duros también repercute en el esmalte, dañándolo y debilitándolo.

Todos los alimentos marrones, verdes, naranjas y rojos pueden originar tinciones en el esmalte dental. Estas tinciones extrínsecas serán eliminables mediante un pulido en la consulta dental y este pulido se realizará tras una tartrectomía (todos debemos realizar al menos una vez al año una tartrectomía o higiene dental).

Morderse las uñas u objetos también son hábitos perjudiciales que terminan erosionando el esmalte dental.

¿Qué ocurre si se daña el esmalte de los dientes?

Si el esmalte dental se debilita, nuestros dientes serán más vulnerables ante los efectos de la placa bacteriana dental y por tanto, ante la caries dental.  Por otro lado, nuestros dientes tendrán un color más oscuro y amarillento ya que la reducción de la capa del esmalte permite una mayor exposición de la dentina, cuyo color es más oscuro ya que es la responsable del color dental.

Un esmalte dental que ha sufrido una abrasión será más opaco, sin brillo y por tanto, tendrá una apariencia más oscura.

También podremos presentar una mayor hipersensibilidad dental al tacto, frío o calor, al aire…

¿Hasta qué punto la pérdida del esmalte es irreversible?

El esmalte dental no se puede regenerar, por tanto es irreversible. Una vez que se pierde, se pierde para siempre.

Con el envejecimiento, el esmalte dental sufre una desmineralización que puede comportar patologías dentales y orales (caries, infecciones,…) llegando a provocar la pérdida de las piezas dentales.

El desgaste no se puede evitar pero se puede frenar y proteger el esmalte manteniendo una buena higiene dental. Asimismo ayudará:

Conocer las causas de la erosión del esmalte e identificar sus señales o efectos.
Utilizar productos con alto contenido en flúor: Dentífricos, enjuagues, geles,…
Eliminar el consumo de bebidas y alimentos ácidos.
Realizar revisiones periódicas en la consulta dental.

Sobre el autor:

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Dario Vieira Pereira. Director Médico de Clínicas Propdental. Diploma de Estudios Avanzados por la Universidad de Barcelona. España

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