¿Por qué es importante cuidar los dientes de leche?
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¿Por qué es importante cuidar los dientes de leche?

Actualizado el 23 enero 2019

Los dientes de leche son igual de importantes que los permanentes.

Los dientes de leche forman la primera dentición, que es esencial en el desarrollo de los niños.

Mantener los dientes de leche sanos durante la infancia es clave para una erupción dental correcta y para mantener una sonrisa sana en el futuro. ¿Por qué?

Sabemos que es esencial cuidar de los dientes permanentes para asegurar las funciones de la dentadura y la boca: masticar, deglutir, ingerir, comer, llevar a cabo la higiene dental.

Pero no sólo éstos son importantes. Los dientes de leche también requieren la atención el buen desarrollo de los dientes de leche.

De hecho, la pérdida temprana de los dientes de leche podría ocasionar problemas de posición y oclusión, como por ejemplo el apiñamiento dental.

¿Cuando empieza a salir los dientes temporales?

Los dientes temporales están casi desarrollados por completo en el momento del nacimiento.

Pero se mantienen escondidos debajo de las encías y no empiezan a ver la luz hasta los 6 meses de edad.

La primera dentición se desarrolla entre los seis meses y los dos o tres años de edad.

Aunque esto puede variar en función de cada niño. De hecho, hay bebés que ya nacen con algunos dientes.

En total erupcionan 20 piezas dentales, los dientes de leche.

A partir de los cinco años estos dientes comienzan a moverse y a caer para dar paso a los dientes definitivos.

Algunos padres son permisivos en esta etapa respecto la alimentación y la higiene, porque se trata de piezas que caerán con el tiempo.

Pero la realidad es la clave para mantener una sonrisa sana durante toda la vida es comenzar en la infancia.

¿Que hacer ante la erupción de los primeros dientes de leche?

Su erupción es un proceso un poco doloroso que puede provocar cierta incomodidad en las encías.

Por este motivo, los odontopediatras recomiendan masajear las encías de los bebés en esta etapa.

Ya sea con un dedo limpio, o con alguna herramienta especialmente diseñada para ello.

Incluso antes de salir los dientes se recomienda limpiar las encías del bebe

Pocas cosas son tan adorables como una sonrisa de bebé sin ningún diente.

Pero la erupción de los dientes de leche no se hace esperar.

Al cabo de poco de haberte convertido en padre o madre, te adentrarás en el mundo de la dentición y te encontrarás cepillando sonrisas ajenas, despidiendo dientes temporales y dando la bienvenida a dientes permanentes.

Incluso antes de que el niño desarrolle sus primeros dientes, se recomienda limpiar las encías del bebé con un paño húmedo después de cada comida.

limpiar las encías del bebe

Durante la infancia se pueden dar casos de caries del biberón y una buena limpieza bucodental es clave para evitarla.

La caída de los dientes de leche se produce por la presión ejercida desde la raíz por los dientes definitivos.

En un primer momento el niño nota un ligero movimiento en el diente, que cada vez es más acentuado hasta su pérdida.

En algunos casos los dientes definitivos pueden salir sin que los de leche hayan caído aún.

Esta situación se conoce como dentadura de tiburón y ha de ser tratada por el odontopediatra de confianza.

Si bien los dientes de leche no son los definitivos, hay que prestarles atención.

Además también hay que cuidarlos durante su proceso de pérdida, ya que debe desarrollarse de forma natural.

Por ello, no es recomendable arrancar los dientes de leche antes de tiempo.

¿Por qué hay que cuidar los dientes de leche?

Mantener los dientes de leche sanos es clave para una sonrisa sana en el futuro.

Existen diversas claves por las que es muy importante cuidar la primera dentición:

Educación dental

La infancia es el momento clave para recibir una buena educación dental. Hablamos de incorporar correctamente hábitos de higiene oral.

También de tomar consciencia de la importancia de mantener una sonrisa sana y de las consecuencias que conlleva no hacerlo.

Entonces, ¿Cómo conseguirlo? Una buena educación dental debe trabajarse tanto en casa como en la consulta.

En casa es recomendable supervisar la rutina de higiene del niño hasta que tenga suficiente autonomía como para cepillarse solo.

También es fundamental que los niños no relacionen el cepillado con un castigo. En este sentido es muy aconsejable practicar la rutina de higiene oral en familia.

Desarrollo

Los dientes de leche influyen en el espacio que tendrán los dientes permanentes. Así, su pérdida prematura puede provocar más adelante problemas de espacio.

Estos dientes también ayudan al niño a cortar y masticar los alimentos correctamente, para poder tener una dieta completa y equilibrada, algo que también influye en la salud bucodental.

Además tienen un papel fundamental en el proceso de habla del niño.

Los dientes de leche permiten al niño aprender a vocalizar y hablar correctamente.

Prevención

Mantener los dientes de leche sanos puede evitar complicaciones en los dientes permanentes como la caries dental.

De hecho la caries es la patología oral más extendida entre los niños. Evitar esta patología en la infancia reducirá las posibilidades de padecerla en un futuro.

Además de un buen cuidado en casa es imprescindible acudir al odontopediatra de confianza.

¿A partir de que edad hay que llevar el niño al odontopediatra?

Los expertos recomiendan llevar al niño desde su primer aniversario.

De este modo garantizaremos un buen desarrollo y además se irá familiarizando con el entorno de la consulta, algo esencial para evitar episodios de ansiedad dental.

A partir de los tres años de edad el niño ya puede acudir al dentista con más frecuencia y comenzar a usar una pasta dental con flúor, adecuada para su edad.

a partir de que edad hay llevar el niño al odontopediatra

En caso de que persistan hábitos como usar chupete es conveniente eliminarlos, ya que pueden alterar la posición y desarrollo de los dientes definitivos.

A partir de los seis años se puede introducir el uso del hilo dental.

Como hemos dicho, es muy importante que los padres supervisen su limpieza dental hasta que el niño pueda hacerlo correctamente por sí mismo.

A pesar de todos estos cuidados no hay que olvidar la higiene de los dientes permanentes en un futuro.

Cuando el niño haya completado el cambio de piezas debe mantener una rutina diaria de limpieza en sus dientes, así como acudir regularmente al odontólogo para realizar revisiones periódicas.

Un buen cuidado de los dientes de leche favorecerá un buen desarrollo de los dientes permanentes.

En las clínicas PropDental aplicamos las técnicas más avanzadas en odontopediatría para conseguir que cada niño tenga una sonrisa sana y bonita.

dientes de leche

Prevenir la caries en dientes de leche

De las enfermedades dentales más comunes pueden afectar a las dientes de leche tan pronto como ocupan su lugar en la boca.

La más habitual, es la caries dental, que puede ser dolorosa para el niño y puede provocar infecciones graves, incluso pérdida de dientes.

Para prevenir la caries dental y asegurar sus funciones, es aconsejable que padres e hijos sigan estos pasos:

  1. Programar una dieta equilibrada a tu hijo, que contenga leche, fruta, verduras, cereales, carne, pescado, queso, huevos.
  2. Recordar que los alimentos dulces y pegajosos no son nada recomendables. Nunca hay que olvidar que su abuso es la principal causa de la caries dental.
  3. Mantener los dientes limpios: al principio, su hijo no podrá cepillarse solo. Los padres deben limpiarles la boca antes de acostarse y justo después de las comidas.
  4. Si lo interpretan como un juego, el niño aprenderá mucho más rápido y podrá hacerlo solo.
  5. El flúor es un buen aliado para proteger los dientes de leche, puesto que los convierte el esmalte dental más resistentes.
  6. Puedes utilizar pastas dentales o colutorios que contengan flúor, pero primer es fundamental asegurarse de la cantidad de fluoruro. Un exceso de esta sustancia podría causar fluorosis.
  7. A partir de los 12 meses de edad tus hijos deberán visitar el dentista al menos una vez cada seis meses.

La atención dental temprana y regular es fundamental para garantizar la correcta salud bucal de tu hijo.

Los dentistas en Clínicas Propdental recomiendan visitar la clínica al menos dos veces al año para hacer un seguimiento de la boca del niño y educarlo en los hábitos de higiene oral que tiene que adoptar.

Funcionalidad y estética de los dientes de leche

Entre las principales labores de los dientes de leche hay que destacar tanto su funcionalidad como su estética.

De esta manera una buena salud bucodental se traduce en no tener ningún problema a la hora de comer o hablar.

Así como también no podemos olvidar que la estética juega un papel muy importante durante la niñez.

Especialmente si tenemos en cuenta que en esta los niños pueden llegar a ser muy crueles con el aspecto físico.

dentición de leche

Sin embargo hay que hablar también de un factor muy importante para el cuidado de los dientes temporales y es que estas piezas están relacionadas directamente con la correcta erupción, forma, tamaño y posición de los dientes permanentes.

Por ello cualquier problema dental no resuelto durante la infancia puede conllevar consecuencias negativas a nivel oral.

Y es ahí donde cobra importancia la figura del Odontopediatra, especialista dental que se encarga de atender a los más pequeños.

De esta forma queda clara la importancia de mantener en buen estado los dientes temporales y para ello es necesario llevar a cabo una estricta rutina de higiene oral.

Siendo importante el papel de los padres a la hora de instruir el hábito a sus hijos.

Además de ello hay que acudir de forma periódica al odontopediatra para que lleve a cabo revisiones bucales así como también intervenciones preventivas.

Puedes encontrar los odontopediatras de Clínicas Propdental en Barcelona, Madrid y Badalona.

¿Por qué es tan importante mantenerlos sanos?

Los dientes de leche tienen un papel muy importante en el desarrollo del niño.

Aunque son dientes que caen con el tiempo, pueden evitar futuras complicaciones bucodentales.

Incluso antes de su desarrollo, conviene cuidar estas piezas dentales.

Pero, ¿Por qué es tan importante mantener los dientes de leche sanos?

Los dientes de leche crecen entre los seis meses y los tres años.

No obstante, este periodo puede variar en función de cada niño. Se trata de un conjunto de 20 piezas dentales, que forman la primera dentición.

Los primeros dientes caen por la presión que ejercen los dientes definitivos, que formaran un conjunto de 32 piezas.

Durante esta etapa los niños notan movilidad en los dientes.

Pero en algunos casos, las piezas definitivas crecen aunque no hayan caído las anteriores.

Este fenómeno es conocido como dentadura de tiburón y debe ser tratada por el odontopediatra de confianza.

¿Por qué es importante cuidar los dientes de leche?

¿Cuando se empieza a perder los dientes de leche?

Los niños suelen empezar a perder sus dientes de leche o temporales entre los 6 y los 6 años, cuando sus mandíbulas han crecido hacia su tamaño adulto. El motivo de la doble dentición humana recae en que la mandíbula de los bebés es demasiado pequeña para albergar los dientes permanentes hasta que no se ha desarrollado.

¿Por qué existen los dientes de leche?

A partir de los 6 o 7 años, las raíces de los dientes de leche se empiezan a disolver (esto sucede debido a la presión que ejercen los dientes permanentes por debajo), resultando en una mayor movilidad de las piezas temporales. Entonces, es cuestión de días que el diente temporal se caiga, ya que cada vez hay menos cantidad de raíz que lo soporte a medida que el diente permanente va empujando.

A medida que el niño crece, su mandíbula y músculos mandibulares crecen hasta alcanzar la posición y la fuerza necesarias para soportar los dientes permanentes. Este desarrollo de la mandíbula y los dientes permanentes finalizará al cabo de unos 15 años, con la erupción de los terceros molares o muelas del juicio.

Mantenedores de espacio naturales

Los dientes de leche son los responsables de mantener el espacio que necesitan los dientes permanentes para erupcionar correctamente, además de guiar su crecimiento hacia una posición correcta. Una vez el diente de leche ha caído, el diente permanente ocupará su lugar y empezará a travesar la encía hasta erupcionar completamente. Los primeros dientes permanentes en erupcionar suelen ser los dientes incisivos centrales y los primeros molares. Este paso suele darse entre los 6 y 9 años de edad. Los caninos, los premolares y los segundos molares, por su parte, no se reemplazan hasta los 10-13 años.

La importancia del seguimiento

Como hemos podido observar, desde que empieza la etapa de dentición mixta hasta que se completa el total desarrollo de la dentición permanente pueden pasar más de 15 años. Es importante que durante todo este tiempo el niño, primero, y adolescente, después, mantengan un seguimiento de su salud oral, ya que se trata de una etapa complicada que marcará el devenir de su sonrisa.

En clínicas Propdental nos encargamos de ofrecer tratamientos preventivos, interceptivos y restauradores para solucionar todo tipo de problemas en cualquier fase, pero siempre recomendamos realizar mínimo un chequeo dental al año para aprovechar las muchas ventajas de la prevención.

Cuidados básicos de los dientes de leche

Nunca es demasiado temprano para empezar a cuidar tus dientes de leche. Ahí van algunos consejos para hacerlo:

  • Prevé la caries del biberón evitando que tu hijo duerma con un biberón que contenga líquidos azucarados como leche o zumo. Tampoco le des ningún chupete que haya sido mojado con líquidos azucarados.
  • Empieza a cepillarle los dientes en el momento en que erupciona el primer diente.
  • Evita que tu bebé utilice el chupete o succione el dedo pulgar a partir de los cuatro años, esto puede comportar algunos problemas en la mordida.
  • Considera la utilización de tratamientos con flúor o selladores dentales para evitar la acumulación de placa y la caries dental en los molares.
  • Lleva a tu hijo al dentista en el momento en que le erupciona el primer diente. Las visitas regulares combinadas con un buen cuidado dental en casa le asegurará una salud oral óptima.

Si tienes dudas acerca de la dentición, los odontopediatras de Propdental te pueden ayudar a respecto.

La importancia de cuidar los dientes de leche

La limpieza de los dientes de leche es fundamental para evitar el desarrollo de la enfermedad oral más común en la infancia: la caries dental.

De hecho, varios estudios demuestran que desarrollar caries durante la infancia aumenta las posibilidades de padecerla en un futuro.

Para evitarla, muchos profesionales aconsejan limpiar la cavidad oral del niño incluso antes de que desarrolle sus primeros dientes.

Es decir, pasar un paño húmedo por sus encías después de cada comida.

Además los dientes de leche intervienen en los procesos de habla, vocalización y masticación.

También es importante su buen desarrollo para evitar problemas de espacio en un futuro.

En este sentido conviene moderar algunos hábitos que pueden causar problemas en los dientes de los niños, como el uso del biberón o chuparse el dedo.

Cuidar los dientes de leche también pasa por moderar la alimentación.

Una de las principales causas del desarrollo de caries dental es el consumo de azúcar.

En este sentido conviene moderar los alimentos que contengan altos niveles de azúcar como los caramelos, las golosinas, los pasteles, las galletas.

Además también es importante transmitir a los pequeños una buena rutina de higiene bucodental. Se recomienda supervisar su cepillado hasta los ocho años aproximadamente.

Lo más importante es que aprendan a lavarse los dientes de forma autónoma y efectiva.

Muchos padres son más permisivos con los hábitos orales de sus hijos pequeños porque esos dientes se perderán con el tiempo.

Pero la realidad es que cuidar los dientes durante la infancia ayuda a mantener una buena salud bucodental en el futuro.

En las clínicas PropDental personalizamos cada tratamiento.

Nuestros odontopediatras trabajan para conseguir los mejores resultados con la sonrisa de tu pequeño.

Sobre el autor:

Dr Dario Vieira Pereira
Licenciado en odontología. Se ha especializado con el Máster en Cirugía e implantología por la Universidad de Barcelona, y completó su formación con el Diploma de Estudios Avanzados en la Facultad de Odontología de la misma Universidad.

Licenciado en Odontologia 1996-2001
Master de cirugía bucal e implantología bucofacial, Facultad de odontología, Universidad de Barcelona 2001-2004
Diploma de estudios avanzados del Doctorado con clasificación de excelente 2006.

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