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Leucoplasia

Publicado por Dr Dario Vieira Pereira el 7 febrero 2019 en Artículos sobre Odontologia general

La leucoplasia oral es lesión predominantemente blanca que no puede ser caracterizada como ninguna otra lesión definible.

Se propone un diagnóstico provisional, eliminar los posibles factores etiológicos y si no desaparece se debe confirmar histológicamente.

La leucoplasia oral es una de las patologías de la lengua más habituales y en la mayoría de los casos no son graves, aunque su detección y control son claves.

Ante una mancha anómala en la cavidad oral se deberá acudir inmediatamente a la consulta dental o médica.

De este modo se podrá controlar esta con celeridad y su pronóstico siempre, será mejor.

¿Qué es la leucoplasia oral?

La leucoplasia oral es una anomalía que se manifiesta en forma de manchas o parches de color blanco en la cavidad oral.

Normalmente la leucoplasia se localiza en la lengua, encías, parte inferior de la boca o en la cara interna de las mejillas.

Síntomas de la leucoplasia

Las manchas características de la leucoplasia son:

  • Grisáceas o blancas
  • No se eliminan estas mediante el cepillado
  • Tienen un contorno desigual, con zonas endurecidas
  • Pueden causar dolor o molestia
  • Tienen un cierto relieve al contacto

La leucoplasia puede presentarse junto con lesiones abultadas y rojizas (leucopalsia moteada o eritroplasia), las cuales tiene más probabilidades de mostrar cambios pre-cancerígenos.

Causas de la leucoplasia

Su causa exacta es desconocida, no obstante si hay  una mayor incidencia de este trastorno en personas mayores.

La leucoplasia tiene una incidencia del 1 al 5% en la población actual.

Estudios médicos confirman que en muchos casos, las leucoplasias son resultado de procesos irritativos.

Las causas pueden ser:

  • El consumo excesivo de alcohol
  • El tabaquismo (fumar o mascar tabaco)
  • Prótesis dentales mal ajustadas o inadecuadas
  • Asperezas en nuestros dientes (fracturas dentales sin tratamiento)
  • Alimentación inadecuada con deficiencia en vitaminas
  • Morderse repetidamente zonas de las cavidad oral (mucosas)
  • Idiópaticas

Tipos de leucoplasias

Podemos diferenciar entre:

  • Homogénea: Lesión predominantemente blanca y uniforme, de consistencia firme, poco espesor, de superficie lisa o arrugada.

En ocasiones presenta surcos poco profundos.

Son de superficie irregular. Sobre todo las dos primeras formas suelen estar infectadas por candidas albicans.

  • No homogénea: Lesión predominantemente blanca que puede alternar con otras zonas rojas y/o una superficie irregular, nodular o exofítica.
  • Eritroleucoplasia: Áreas blancas y rojas mezcladas
  • Leucoplasia nodular: Excrecencias rojas y / o blancas redondeadas
  • Leucoplasia exofítica: Antes se denominaba verrugosa.

Tiene proyecciones redondeadas o puntiagudas, pueden proliferar y llegar a carcinoma verrucoso.

Etiología de la leucoplasia oral

Según Bagán y col la etiología y porcentaje son las siguientes:

  1. 40% asociadas al tabaco.
  2. 10% idiopáticas.
  3. 48% factores de irritación local.

Relación entre la localización de la lesión y el consumo de tabaco: son más frecuentes las leucoplasias en el suelo de la boca en los fumadores y en el borde lateral de la lengua en los no fumadores.

El consumo de alcohol es un factor de riesgo independiente del tabaco para la aparición de leucoplasia oral

Tipos de leucoplasias

Homogénea: Lesión predominantemente blanca y uniforme, de consistencia firme, poco espesor, de superficie lisa o arrugada que, en ocasiones presenta surcos poco profundos. Son de superficie irregular. Sobre todo las dos primeras formas suelen estar infectadas por candidas albicans.

No homogénea: Lesión predominantemente blanca que puede alternar con otras zonas rojas y/o una superficie irregular, nodular o exofítica.

  1. Eritroleucoplasia: Áreas blancas y rojas mezcladas
  2. Leucoplasia nodular: Excrecencias rojas y / o blancas redondeadas
  3. Leucoplasia exofítica: Antes se denominaba verrugosa. Tiene proyecciones redondeadas o puntiagudas, pueden proliferar y llegar a carcinoma verrucoso.

Tratamiento leucoplasia oral

El tratamiento recomendado en clínicas dentales Propdental consiste en controlar los factores de riesgo e eliminarlos.

Una vez identificado los factores de riesgo que pueden causar la lesión se deben eliminar. Entre las principales causas están el tabaco,las dentaduras o prótesis dentales que no ajustan apropiadamente o otras causas que también pueden provocar roces en la lengua o en la mucosa yugal o sea las zonas donde se encuentre la lesión blanca.

Habitualmente la leucoplasia no requerirá tratamiento, solamente el control y modificar los factores irritativos que la han producido.

Se deberá evitar pues el consumo de tabaco y alcohol. Asimismo, se deberán revisar y tratar con celeridad las piezas dentales en mal estado.

Las prótesis mal ajustadas se deberán ajustar y si ello no es posible, se deberá plantear una nueva rehabilitación oral.

Se deberá acudir a la consulta médica o dental si hay molestias o dolor.

Este tipo de lesiones se deberán controlar periódicamente, mínimamente cada seis meses.

Se podrá utilizar para el tratamiento de la leucoplasia si es necesario el ácido retinoico y vitamina A.

Asimismo, el tratamiento de la leucoplasia oral podrá ser quirúrgico.

En este caso, si procede, se realizará una excisión quirúrgica de la zona leucoplásica. La cirugía se podrá realizar mediante láser.

¿Si tengo manchas blancas, debo acudir a mi dentista?

Aunque en la mayoría de los casos las leucoplasias no revisten importancia, es decir, no son cancerosas, debemos estar atentos a los cambios en nuestra boca.

Debemos presentar atención y si notamos cambios inusuales en nuestra cavidad oral, deberemos acudir a nuestro dentista sin demora.

Por tanto la autoexploración será clave. Cuando nos cepillemos nuestros dientes en nuestra pauta diaria deberemos prestar atención a cualquier cambio.

Se deberá realizar al menos una vez al año, una visita de revisión con nuestro dentista.

Su opinión profesional nos ayudará a  salir de dudas y saber si las señales que hemos observado guardan o son de importancia o no.

¿Son graves las manchas en la cavidad oral?

Si hemos recalcado la importancia de la exploración bucal es porque, aunque la en la mayoría de los casos las leucoplasia no revisten gravedad, hay un pequeño porcentaje que podrían ser indicadores de padecer un cáncer oral.

Como siempre, la prevención y el control, son el mejor tratamiento y una leucoplasia localizada y controlada a tiempo, puede ser clave ante el éxito del tratamiento de cáncer oral.

Sobre el autor:

Dr Dario Vieira Pereira
Licenciado en odontología. Se ha especializado con el Máster en Cirugía e implantología por la Universidad de Barcelona, y completó su formación con el Diploma de Estudios Avanzados en la Facultad de Odontología de la misma Universidad.

Licenciado en Odontologia 1996-2001
Master de cirugía bucal e implantología bucofacial, Facultad de odontología, Universidad de Barcelona 2001-2004
Diploma de estudios avanzados del Doctorado con clasificación de excelente 2006.

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