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Tratamiento radiológico y salud oral

Publicado por Dr. Dario Vieira el 21 mayo 2015 en Odontologia

Mientras que el tratamiento radiológico ayuda a tratar el cáncer, también puede causar efectos secundarios en tu boca. Algunos de estos problemas incluso pueden requerir parar el tratamiento. Para poder prevenir problemas serios al respecto te recomendamos visitar un dentista 3 o 4 semanas antes de iniciar el tratamiento radiológico.

¿Cómo afecta el tratamiento radiológico en la salud oral?

Los doctores utilizan la radiación en la cabeza y el cuello porqué mata las células cancerosas. Pero en su afán para eliminar el cáncer, también daña algunas células normales, incluyendo las de la boca. Esto puede provocar efectos secundarios en tus dientes y encías, la mucosa, las glándulas salivales y los huesos mandibulares.

Estos efectos secundarios pueden llegar a comportar problemas serios:

  • Comportar dolor y dificultar la alimentación, el habla y el tragado
  • Aumentar el riesgo de padecer una infección, algo peligroso cuando recibes tratamiento
  • En caso que los efectos secundarios sean graves puede que tengas que interrumpir el tratamiento

Efectos secundarios en la boca del tratamiento radiológico en la cabeza y el cuello

Algunos efectos desaparecen una vez acabado el tratamiento. Otros tardan más tiempo, incluso puede que sean permanentes. La mayoría de ellos puedes sentirlos y diagnosticarlos por ti mismos, así que te recomendamos que estés atento a los cambios en tu boca:

  • Boca seca
  • Mayor riesgo de caries
  • Pérdida de sabor
  • Dolor en la boca y las encías
  • Infecciones
  • Dolor en la mandíbula y cambios en su forma

¿Cómo puede ayudarme el dentista?

Si vas al dentista antes de que empieces a exponerte a la radiación puedes evitar numerosos problemas orales. Muchas veces los efectos secundarios se dan porque la boca del paciente ya no estaba sana antes de empezar. No todos los efectos secundarios son evitables, pero cuantos más evites mejor. Por otro lado, es importante que tu dentista y tu oncólogo hablen antes de iniciar el tratamiento para saber cuál es la situación de sus respectivas especialidades.

En la revisión previa al tratamiento, el dentista hará lo siguiente:

  • Comprobar el estado de tus dientes y encías
  • Tomar radiografías si es necesario
  • Tratar tus problemas orales, especialmente los dientes infectados
  • Mostrarte cómo cuidar de tu boca para evitar efectos secundarios
  • Enseñarte ejercicios para evitar el dolor mandibular

¿Qué puedo hacer para mantener mi boca sana?

Visita a tu dentista de Propdental antes de iniciar el tratamiento contra el cáncer. Pregúntale por la necesidad de utilizar saliva artificial, flúor o enjuagues orales. Una vez iniciar el tratamiento, estate atento a posibles cambios en tu boca. Estos consejos pueden ayudarte a prevenir y tratar el dolor oral:

Mantén tu boca húmeda:

  • Bebe agua o bebidas sin azúcar a menudo
  • Mastica chicles sin azúcar o chupa caramelos sin azúcar que estimulen el flujo sailval
  • Utiliza un sustituto para la salvia
  • No fumes ni bebas alcohol, ambos secan la boca
  • Utiliza un humidificador de aire por la noche

Consejos para limpiar la boca, la lengua y las encías:

  • Habla con tu dentista sobre posibles restricciones o cambios en el cepillado dental y el uso del hilo. Lo normal es que te recomienden utilizar un cepillo extra suave después de cada comida y antes de ir a la cama. Si te duele, pasa el cepillo por agua caliente antes.
  • Pásate el hilo dental suavemente a diario. Si las encías te duelen o sangran, evita las zonas más adoloridas.
  • Utiliza pasta con flúor
  • No utilices enjuagues con alcohol
  • Habla con tu dentista acerca de los problemas que pueden comportar las dentaduras (si llevas)

Si tienes la boca seca, vigila lo que comes y bebes:

  • Escoge alimentos que sean buenos para la salud y fáciles de masticar y tragar
  • Toma pequeños trozos de comida, mastica lentamente y bebe agua continuamente durante la comida
  • Come alimentos húmedos y blandos
  • Evita los alimentos picantes, salados y ácidos ya que pueden irritar tu boca
  • Evita bebidas con cafeína ya que ésta seca la boca
  • Evita alimentos crujientes y puntiagudos, ya que pueden daña tu boca

Recuerda que, además de seguir todos estos consejos, debes contactar con tu dentista o tu doctor rápidamente si te percatas de que algo va mal en tu boca.

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