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Xerostomía: la importancia de la salivación

Publicado por Dr. Dario Vieira el 14 octubre 2017 en Blog

Boca pastosa, sed constante… Estos son algunos de los síntomas de la xerostomía. También conocida como síndrome de la boca seca, consiste en una sensación continua de sequedad bucal por la falta de salivación. ¿Cómo evitarla?

La sensación de sequedad bucal suele comenzar de forma esporádica. Pero en algunos casos, puede ser patología que debe ser tratada a nivel profesional. En la actualidad, la xerostomía afecta a un 20% de la población. Tiene más incidencia en mujeres y mayores de 50 años.

La xerostomía se debe a una alteración del funcionamiento de las glándulas salivales. Estas glándulas producen la saliva, que mantiene la cavidad oral húmeda. Una producción insuficiente de saliva causa la sensación de sequedad bucal propia de la xerostomía. Esta situación puede alterar gravemente la calidad de vida del paciente. Así, la xerostomía puede causar molestias y dificultades en el habla y la masticación. Otros síntomas son mal aliento, ardor en la lengua y sed constante, a pesar de beber mucha agua.

Estimular la salivación para evitar la xerostomía

Existen una serie de cuidados a tener en cuenta para estimular la producción de saliva y evitar los episodios de xerostomía:

  • Evitar hábitos perjudiciales. El tabaco es una de las principales causas de la sequedad bucal. También otros hábitos perjudiciales, como el consumo de alcohol.
  • Dieta equilibrada. Una dieta con un exceso de hidratos de carbono y con déficit de fruta disminuye la producción de saliva. Además es muy importante mantenerse hidratado.
  • Uso de fármacos. Medicamentos como los antidepresivos y antiinflamatorios pueden provocar sequedad bucal por lo que es recomendable moderar su consumo.
  • Hablar en público. Esta actividad, si se hace de forma constante, puede provocar xerostomía. Normalmente se soluciona con una buena hidratación.
  • Estrés. El estrés y la ansiedad alteran el sistema nervioso. En consecuencia, también se alteran las glándulas del cuerpo, incluyendo las que producen la saliva.

En otros casos la xerostomía requiere un tratamiento profesional y lo más aconsejable es acudir a la consulta. Sobre todo en el caso de pacientes con prótesis dentales, que pueden alterar la salivación al erosionar la mucosa bucal.

Los tratamientos más comunes para combatir la sequedad bucal consisten en estimular la producción de saliva. Esto se puede conseguir de diferentes formas. Se recomienda que el paciente mastique chicle sin azúcar y mantenerse hidratado. A nivel profesional hay sustitutos salivales o geles que estimulan las glándulas de salivación. También se pueden usar fármacos concretos. En caso de notar alguno de los síntomas propios de la xerostomía, recomendamos acudir al odontólogo de inmediato.

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