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Trastornos articulares inflamatorios

Los trastornos articulares inflamatorios son un grupo de alteraciones que afectan a los tejidos de la estructura articular que se inflaman debido a una ruptura o lesión. A diferencia de los trastornos de alteración discal, que cursan con un dolor que dura poco tiempo y que se producen durante el movimiento articular, los trastornos inflamatorios provocan un dolor sordo y constante que se incrementa con el movimiento mandibular.

Tipos de trastornos articulares inflamatorios

Hay cuatro tipos de trastornos articulares inflamatorios: sinovitis, capsulitis, retrodiscitis y artritis.

Sinovitis

La sinovitis es la inflamación de los tejidos sinoviales que recubren los fondos de saco de la articulación. El paciente siente un dolor intracapsular constante que se incrementa con el movimiento de la articulación. La causa puede ser una función inusual o un traumatismo.

Capsulitis

La capsulitis es la inflamación del ligamento capsular y el paciente manifiesta un dolor a la palpación en el polo externo del cóndilo cuando el dentista realiza la exploración. Normalmente duele cuando la articulación se encuentra estática, pero el movimiento suele aumentar el dolor. La causa más frecuente que provoca capsulitis es el macrotraumatismo con la boca abierta. Es muy difícil distinguir clínicamente una sinovitis de una capsulitis, ya que las formas de presentación clínica son muy parecidas. El dentista especialista realiza un diagnóstico diferencial si el tratamiento que aplica no produce respuestas.

Retrodiscitis

La retrodiscitis es la inflamación de los tejidos retrodiscales, los cuales están muy vascularizados e inervados y no pueden soportar fuerzas de carga importantes. Cuando el cóndilo aplasta el tejido retrodiscal, es probable que éste sufra una ruptura e inflamación. El paciente suele describir un dolor sordo y constante que a menudo aumenta al apretar los dientes. Los traumatismos con la boca abierta son la principal causa de retrodiscitis. Si el paciente presenta una inflamación importante, puede aparecerle una hinchazón que desplace al cóndilo un poco hacia delante y hacia abajo. Esto puede provocar una maloclusión aguda y el dentista observa durante la exploración un desengranaje de los dientes posteriores.

Artritis

Las artritis articulares son un conjunto de trastornos en los que observamos alteraciones de destrucción ósea. La más frecuente es la osteoartritis, un proceso destructivo en el que se alteran las superficies articulares óseas del cóndilo y la fosa. Representa una respuesta del organismo al aumento de carga. Normalmente es dolorosa para el paciente y sus síntomas se incrementan con el movimiento de la mandíbula. Un signo frecuente de este trastorno inflamatorio son las crepitaciones o ruidos articulares ásperos. Aunque la osteoartritis se clasifica en los trastornos inflamatorios, no se trata de una verdadera alteración inflamatoria.