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Función de la saliva

Publicado por Dr. Dario Vieira el 27 Agosto 2013 en Odontologia

La saliva es un líquido incoloro, inodoro, insípido y un poco espumoso que está constituido básicamente de agua y cumple muchas funciones dentro de la cavidad oral.

La principal función de la saliva en cuanto a protección es actuar sobre la microflora con tal de ejercer simultáneamente efectos antimicrobianos y nutricionales (estimulando su crecimiento); es decir, excluye patógenos, mantiene la flora normal, aporta los nutrientes necesarios y controla el pH bucal.

Es por eso que ante la disminución del flujo salival aumenta rápidamente la población de microorganismos en la boca, presentándose complicaciones como susceptibilidad a la candidiasis y un aumento en la actividad de los microorganismos acidogénicos.

La mayoría de avances en la historia de la humanidad, tanto técnicos, como científicos y tecnológicos se han conseguido gracias a la observación del funcionamiento de todos los seres vivos presentes hace millones de años. En el campo de la medicina, por ejemplo, muchos avances en curación de enfermedades se han conseguido después de imitar remedios naturales que ya existían en la propia naturaleza. Por este motivo es importante que tengamos presente que el cuerpo humano dispone de sus propias “medicinas” que en muchos casos pueden bastar a la hora de afrontar una patología.

Este es el caso de la saliva. Este fluido orgánico que nos acompaña a lo largo de nuestra vida cumple varias funciones dentro de la cavidad bucal y una de ellas es la de proteger la boca y los dientes de posibles infecciones y al mismo tiempo reducir el riesgo de caries dental. Se calcula que cada día producimos entre 1 y 1,5 litros de saliva, una cantidad que disminuye con la edad, circunstancia que puede llegar a tener una causa directa la proliferación de enfermedades bucodentales.

Función de la saliva contra las caries dental

Hay ciertos alimentos que estimulan la producción de saliva que lava los residuos que quedan en la boca y actúa como un amortiguador frente a los altos niveles de acidez y  ayuda a remineralizar los dientes cuando están rodeados de ácidos.

Estudios realizados por dentistas han demostrado que la saliva tiene una importancia vital en la prevención de la caries dental. El drástico aumento de lesiones cariosas múltiples en individuos con flujo salival reducido debido a la utilización de medicamentos u otras razones es la muestra más evidente. En estos casos se observa frecuentemente la destrucción completa de la dentición en cortos períodos de tiempo.

Pero la saliva no solo es importante en la prevención de las caries, también juega un papel determinante cuando ya se ha desarrollado la lesión inicial, en el proceso de remineralización. Al mejorar la higiene bucal y incrementar el uso de agentes fluorurados, la saliva lo tiene más fácil para hacer llegar sus sales minerales a las piezas evitando la pérdida del tejido dentario.

En Clínicas Propdental hacemos una evolución exhaustiva de las lesiones cariosas incipientes con el objetivo de potenciar el proceso de remineralización de los tejidos dentarios, dónde una buena salivación puede ayudar de forma directa. Nuestros dentistas ayudan a los pacientes con tratamientos higiénicos no invasivos que logran evitar restauraciones en las piezas mínimamente dañadas. Logrando así una mejora significante en la salud con un efecto mínimo.

¿Qué es y cómo funciona la saliva?

La saliva es un líquido que ayuda a cumplir muchas de las funciones de la cavidad oral. Es incolora, inodora, insípida y un tanto espumosa, pero básicamente la saliva es acuosa ya que está compuesta en un 99% por agua. La saliva está segregada por las glándulas salivares de la boca como respuesta a un reflejo nervioso complejo que tiene que ver con muchos otros aspectos. ¿Quieres saber de qué está compuesta y cómo funciona? Sigue leyendo.

Como hemos dicho, la saliva es segregada por las glándulas salivales que se encuentran escampadas por la boca. Las hay mayores y menores, existen tres pares de las primeras (las parótidas, sublinguales y submaxilares) y más de 600 de las menores repartidas por la mucosa oral.

Este líquido está compuesto por componentes orgánicos y componentes inorgánicos. Los componentes orgánicos son las proteínas, las glucoproteínas, las enzimas y las inmunoglobulinas, mientras que entre los componentes inorgánicos están el bicarbonato y fosfato (que se encargan de neutralizar los ácidos que provocan la caries). La saliva, junto con otros elementos como la secreción gingival o las partículas de alimentos conforman un líquido conocido como el fluido oral, que ayuda a la creación del bolo alimenticio y protege las estructuras orales.

Las funciones de la saliva

Como ya hemos dicho la saliva cumple muchas funciones en la boca. En primera instancia es una de las responsables de proteger la cavidad oral, asimismo controla el pH de la boca, ayuda  la creación del bolo alimenticio, y facilita la digestión.

A diferencia de los que muchos creen, la producción de saliva no varía en función de la edad (excepto en el caso de la menopausia), pero sí que tiene que ver con factores como la temperatura (más temperatura, menos salivación), o la ansiedad (más ansiedad, menos salivación).

Durante la noche su producción se reduce debido a la menor utilización de la boca, por lo que su capacidad protectora se ve también debilitada, esto convierte la higiene oral es un aspecto fundamental para todas las personas, que vuelve en imprescindible el hecho de cepillarse los dientes antes de ir a dormir.

Existe una patología en referencia a la saliva llamada xerostomía y que significa la disminución de su producción. Eso aumenta el riesgo de padecer caries, irrita la mucosa con mayor facilidad, dificulta el hecho de tragar alimentos, provoca halitosis y aumenta la posibilidad de infecciones por hongos.

Por todos estos motivos, la saliva es un elemento clave de nuestra salud bucodental e igual que todos los demás aspectos de nuestra boca debe de ser tenida en cuenta.

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