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El trabajo de nuestros higienistas dentales

Publicado por Dr Dario Vieira Pereira el 3 julio 2014 en Artículos sobre Odontologia general

Actualizado el 28 julio 2014

Los higienistas dentales son profesionales licenciados en salud oral especializados en la prevención y el tratamiento de enfermedades bucodentales, así como en la protección de la salud general de los pacientes. Sea a través de las limpiezas dentales o de la toma de radiografías, los higienistas dentales son a menudo los primeros miembros del equipo dental de la clínica en tratar a los pacientes.

Gracias a que los higienistas dentales proporcionan el cuidado dental esencial, nuestros dentistas pueden centrarse en otros procedimientos más complejos y especializados. Los higienistas juegan un papel de colaboración y ayuda fundamental en odontología para asegurar el más alto y completo nivel de salud oral en todos los pacientes. Además, también ofrecen servicios importantes para preservar la salud general.


Qué puede y qué no puede hacer el higienista dental

Dependiendo de tu nivel de estudios y de su experiencia, los higienistas dentales pueden trabajar como profesionales clínicos, educadores, investigadores o desolladores de programas de prevención. Estos son los servicios que pueden ofrecer los higienistas dentales:

  • Evaluaciones orales (revisión del historial de los pacientes, evaluación de las encías, los dientes y la boca, cartografía dental y la búsqueda de síntomas del cáncer oral)
  • Tomar, desarrollar e interpretar radiografías
  • Remover la placa dental, el sarro y las manchas de los dientes
  • La educación del paciente acerca del mantenimiento de la salud oral (cepillado dental, hilo dental y consejo nutricional) y la prevención de las enfermedades orales
  • Concienciación de los efectos nocivos del tabaco y el alcohol, especialmente para los dientes y encías
  • Impresiones dentales para que el dentista las evalúe y determine la necesidad de realizar tratamiento
  • Aplicación de materiales preventivos (como selladores, flúor) en los dientes
  • Gestión de oficina y documentación (se suele llevar a cabo en las clínicas dentales de menor tamaño)
  • Administración de anestesia local (solo los que están formados para ello)
  • Tratamiento periodontal no-quirúrgico como el raspado y alisado radicular, así como el mantenimiento del soporte periodontal (irrigación antimicrobiana subgingival)
  • Profilaxis para el sellado y el pulido de los dientes

Dónde trabajan los higienistas dentales

La gran mayoría de higienistas dentales trabajan en clínicas dentales privadas, aunque hay algunos que participan en otras actividades profesionales:

  • Agencias de salud pública, hospitales y otras clínicas de salud
  • Escuelas dentales y programas de educación para la higiene dental
  • Organizaciones de cuidado dental, instituciones, y centros públicos o privados que ofrecen el cuidado de pacientes con necesidades especiales
  • Compañías que fabrican equipamiento dental y conducen investigaciones de productos
  • Industrias y negocios privados

Ya conoces un poco más a la figura del higienista dental, un profesional fundamental para que puedas mantener una perfecta salud oral y recibir los tratamientos que requieras por parte del dentista.

Sobre el autor:

Dr Dario Vieira Pereira
Licenciado en odontología. Se ha especializado con el Máster en Cirugía e implantología por la Universidad de Barcelona, y completó su formación con el Diploma de Estudios Avanzados en la Facultad de Odontología de la misma Universidad.

Licenciado en Odontologia 1996-2001
Master de cirugía bucal e implantología bucofacial, Facultad de odontología, Universidad de Barcelona 2001-2004
Diploma de estudios avanzados del Doctorado con clasificación de excelente 2006.

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