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Causas del dolor de muelas (y cómo combatirlo)

Publicado por Dr. Dario Vieira Pereira el 8 septiembre 2018 en Odontologia

Actualizado el 10 septiembre 2018

Muchos pacientes coinciden en que el dolor de muelas es uno de los peores. En la mayoría de casos se debe a alguna patología oral como puede ser la caries pero, ¿Por qué me duelen tanto las muelas y cómo evitarlo?

El dolor de muelas suele aparecer de forma repentina, de un día para otro. Sin previo aviso, de repente notamos una fuerte molestia en una parte concreta de la boca. Este dolor es tan molesto que llega a alterar nuestra calidad de vida diaria. Acciones tan simples como hablar o masticar pueden ser un suplicio si tenemos dolor de muelas… Además el dolor de muelas puede venir acompañado de otras molestias:

Causas del dolor de muelas

En la mayoría de casos el dolor de muelas se debe al desarrollo de otra patología bucal, como la caries. Estas son las causas más comunes del dolor de muelas:

  • Desarrollo de caries dental. La caries se debe a la falta de higiene. Si no tratamos la caries a tiempo sus síntomas van evolucionando: cambios de color en el diente, dolor dental… Hasta generar un absceso y dañar la pulpa dental, la parte más interna del diente.
  • Enfermedad periodontal. La gingivitis y la periodontitis son las principales enfermedades periodontales. Estas patologías se deben principalmente a la acumulación de biofilm oral entre dientes y encías. La gingivitis es la primera fase y provoca la inflamación y sangrado de las encías. Si no la tratamos a tiempo evoluciona a periodontitis. También conocida como piorrea, provoca otros síntomas como la movilidad dental, el dolor de muelas… En sus fases más avanzadas la enfermedad periodontal puede provocar la pérdida del diente.
  • Traumatismo dental. La práctica de deportes o un accidente doméstico suelen ser las principales causas de los traumatismos dentales. Estos golpes pueden provocar fisuras y roturas del diente, tanto a nivel parcial como total.
  • Bruxismo. Se trata del hábito inconsciente de apretar y rechinar los dientes. Diversos estudios han demostrado que el estrés es la principal causa del bruxismo, que tiene todo tipo de efectos sobre la salud general y bucodental. Dolores musculares y de cabeza, pérdida de esmalte, dolor dental… El gran peligro de este hábito es que al producirse de forma inconsciente suele ser difícil de detectar. Sin darnos cuenta tensionamos la articulación temporomandibular y tenemos un dolor de muelas que no sabemos de dónde viene. En este sentido es importante acudir al dentista de confianza y realizar una revisión para frenar sus efectos. Las férulas de descarga son el tratamiento más habitual para el bruxismo.

Hay otras situaciones menos frecuentes que también causan dolor de muelas. Es el caso del desarrollo de las muelas del juicio. También conocidas como terceros molares, estos dientes suelen erupcionar a partir de los 18 años. En muchos casos se desarrollan correctamente y sólo generan dolor y molestias. Pero en otros pueden mover el resto de piezas dentales, de modo que el odontólogo recomienda su extracción. La acumulación de sarro y restos de comida es otro factor que puede provocar una infección y el molesto dolor de muelas.

Remedios caseros para tratar el dolor de muelas

Estas son algunas técnicas caseras para aliviar el dolor dental:

  • Enjuagar con agua y sal. Es uno de los remedios más habituales para tratar el dolor de muelas. Aunque puede ser doloroso y molesto, a la larga alivia tanto el dolor como la inflamación. Durante unos días, es recomendable usar este tipo de enjuague en vez del colutorio habitual, o bien agua oxigenada. También es importante evitar los colutorios que contienen alcohol y usar enjuagues específicos, como los que llevan clorhexidina.
  • Agua oxigenada. Consiste en humedecer un algodón o bastoncillo en agua oxigenada y aplicarlo en la muela, con mucha delicadeza y asegurando que la zona se empapa bien. De este modo aliviaremos la inflamación.
  • Aplicar hielo. Es una de las técnicas más clásicas para rebajar el dolor y la hinchazón de la zona. Se aconseja aplicar el hielo envuelto en una bolsa y siempre desde la parte externa, sin tocar directamente la zona afectada.
  • Infusiones. Algunas infusiones como el té negro son analgésicas y antiinflamatorios. Se recomienda aplicar humedecida en la zona por fuera de la muela y repetir esta acción varias veces al día.
  • Masticar perejil. El perejil tiene propiedades para rebajar la placa bacteriana y además ayuda a aliviar el dolor.
  • Alimentación. Reducir el dolor de muelas mediante la alimentación es posible. Algunos alimentos como el ajo tienen propiedades antibióticas y antiinflamatorias. Además es muy importante evitar que los alimentos estén muy fríos o calientes, que favorecen la sensación de sensibilidad dental.

Si el dolor de muelas persiste es fundamental acudir al dentista de confianza cuanto antes. Este dolor es una de las emergencias dentales más comunes y tratarlo a tiempo será clave para preservar la salud de nuestros dientes.

Sobre el autor:

Dr. Dario Vieira Pereira
Dr. Dario Vieira Pereira
Dario Vieira Pereira.

Director médico de las Clínicas Propdental. Colegiado 4225.

Licenciado en Odontologia Master de cirugía bucal e implantología bucofacial, Facultad de odontología, Universidad de Barcelona.

Diploma de estudios avanzados del Doctorado por Facultad de odontología, Universidad de Barcelona.

Artículos científicos publicados por el Dario Vieira Pereira en revistas científicas de impacto y en PubMed:

Estudio de la influencia de la salud bucodental en la condición física de jugadores profesionales de fútbol del F.C. Barcelona, Medicina oral, patología oral y cirugía bucal Vol. 16, Nº. 2, 2011, págs. 105-110

Wearability and physiological effects of custom-fitted vs self-adapted mouthguards. Pereira D, del Rey M, Javierre C, Barbany J, Paredes J, Valmaseda Castellón E, Berini Aytés L, Gay Escoda C. Dental Traumatology

Study of the effect of oral health on physical condition of professional soccer players of the Football Club Barcelona. Pubmed Cosme Gay-Escoda, Dario-Miguel Vieira-Duarte-Pereira, Jordi Ardèvol, Ricard Pruna, Javier Fernandez, Eduard Valmaseda-Castellón

Conferencista Nacional e Internacional.

Redactor de contenidos del Blog de Propdental

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