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Tratamiento de los desórdenes temporomandibulares

Publicado por Dr. Dario Vieira el 2 mayo 2015 en Odontologia

Antes de entrar a hablar sobre el tratamiento de los desórdenes temporomandibulares debemos conocer los aspectos básicos de la anatomía de la boca y la mandíbula. Ésta última está conectada al cráneo mediante dos articulaciones, una a cada lado de la cabeza. Debido a la complejidad de estas estructuras y al tipo de trabajo que realizan, se considera que las articulaciones temporomandibulares son las más complejas de todo el cuerpo humano.

Por este motivo, un mínimo daño en la articulación (bien esté provocado por un golpe, el estrés o cualquier otro motivo) puede provocar una serie de efectos secundarios en forma de dolor, incomodidad al abrir y cerrar la boca, ruidos extraños, o incluso incapacidad para masticar.

Los desórdenes temporomandibulares son muy comunes

Algunas investigaciones apuntan que entre el 50 y el 70% de la población muestra como mínimo un síntoma de desorden temporomandibular relacionado con la masticación. Sin embargo, solo el 7% de los pacientes con síntomas requieren tratamiento para corregir el problema.

A día de hoy, todavía no se ha descubierto una única razón que cause estos problemas, de modo que los médicos creen que se debe a múltiples causas. Estas son las principales:

  • Desórdenes estructurales
  • Golpes y traumatismos
  • Hábitos poco saludables como masticar chicle
  • Rechinamiento dental
  • Apretamiento dental durante el sueño (bruxismo)
  • Desórdenes oclusales (pérdida de dientes, mala oclusión, etc.)
  • Inflamaciones
  • También se relaciona con factores psicológicos el estrés, la ansiedad o la depresión

La importancia del diagnóstico precoz

En cualquier caso, se sabe que una de estas causas puede desencadenar la aparición de otras, lo que hace que el desorden se agrave con el tiempo. Por este motivo, el diagnóstico precoz es muy importante para poder llevar a cabo el tratamiento necesario.

Ahora bien, tampoco hace falta que nos dejemos llevar por el pánico. Como hemos dicho, el 93% de los pacientes que muestran algún síntoma no requieren ningún tipo de tratamiento ya que el mismo cuerpo se adapta a la situación. El tratamiento solo se lleva a cabo en los casos en que el desorden es agudo e inhabilita el funcionamiento correcto de la mandíbula. En la mayoría de casos, el tratamiento consiste en solucionar los síntomas y no las causas.

Tratamiento de los desórdenes temporomandibulares

Los métodos de tratamiento dependen del diagnóstico que realice el odontólogo de Propdental. Normalmente se suele iniciar con un tratamiento de varias fases que al principio son conservadoras y sintomáticas. El objetivo del tratamiento suele ser reducir la tensión muscular de la mandíbula, que en muchos casos es la que provoca las molestias. Existen muchas maneras de conseguir esta relajación, de modo que se considerarán todas ellas en cada paciente.

En caso que se diagnostiquen hábitos propios del bruxismo, como el rechinamiento o el apretamiento dental, se considerará la opción de utilizar una férula nocturna. Esta aplicación de plástico separará los dientes superiores y los inferiores, previniendo que las mandíbulas entren en contacto. Así pues, la férula permite que los músculos de la masticación se mantengan relajados y de este modo se reduzca su tensión. Además, con este aparato también se previene el daño de los dientes y especialmente del esmalte dental.

En casos más severos las radiografías tomadas en la zona suelen demostrar que los huesos y los cartílagos de la zona están dañados, situación en la cual debe consultarse un cirujano maxilofacial.

La cirugía: última opción de tratamiento.

En muy raras ocasiones se llega a la necesidad de realizar una intervención quirúrgica, ya que se trata de un tratamiento invasivo que como toda cirugía conlleva algunos riesgos. Como hemos dicho, en la mayoría de casos el sistema masticatorio se adapta a los desórdenes existentes y consigue aportar una correcta funcionalidad a pesar de los defectos. Solo en aquellos pacientes que no consiguen recuperar la funcionalidad, se opta por el tratamiento quirúrgico.

Si crees que puedes estar sufriendo algún tipo de desorden temporomandibular, coméntaselo a tu dentista de Propdental en tu siguiente visita rutinaria en la clínica dental de Barcelona.

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