Ortodoncia: ¿Qué es el apiñamiento dental?
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Ortodoncia: ¿Qué es el apiñamiento dental?

Publicado por Dra Mercedes Forero el 10 noviembre 2017 en Artículos sobre Ortodoncia

Actualizado el 1 febrero 2019

El apiñamiento dental supone una de las malposiciones dentales que se dan con una mayor frecuencia, así como una de las correcciones más usuales que tratamos en clínica en pacientes que necesitan una ortodoncia.

El apiñamiento dental es uno de los problemas orales con un mayor impacto visual en nuestra sonrisa, pero más allá de este problema de estética, lo cierto es que también puede tener serias consecuencias en nuestra salud oral.

¿Qué es el apiñamiento dental?

El apiñamiento dental es un problema que consiste en la alteración de al colocación de los dientes en las arcadas dentales.

Este se produce cuando existe una falta de despacio, bien sea por tener el maxilar estrecho o por tener piezas dentales demasiado grandes si las comparamos con la amplitud del hueso.

El apiñamiento dental puede tener diferentes causas.

Entre ellas vamos a distinguir tres factores que a su vez se encargan de clasificar esta problemática en tres grupos diferenciados entre sí.

Tipos de apiñamiento

  • Apiñamiento primario: Son aquellos casos donde la persona cuenta con antecedentes familiares que hayan sufrido este problema.
  • Apiñamiento secundario: Este problema puede venir motivado por una pérdida prematura de los dientes de leche, así como malos hábitos que se han tenido durante la infancia.
  • Apiñamiento terciario: Son los casos donde las malposiciones están provocadas por la erupción de los terceros molares.

Más allá de la estética, este problema también puede tener serias repercusiones negativas en nuestra salud oral.

El apiñamiento dental y sus consecuencias

La malposición dental puede desencadenar ciertos problemas o  patologías.

Estas son:

  • Aumento del riesgo de padecer caries
  • Dificultad en mantener una correcta higiene oral
  • Dolores y patología en la articulación temporo-mandibular o ATM
  • Desgastes anómalos y prematuros de las piezas dentales
  • Retracción gingival y problemas periodontales
  • Problemas de estética dental

Dependerá del grado de apiñamiento dental que el paciente muestre en las arcadas, este se podrá clasificar en apiñamiento:

  • Leve
  • Moderado
  • Severo

Según este grado, el desarrollo normal de la boca se verá afectado en mayor o menor medida, por lo que su corrección puede terminar siendo realmente compleja.

¿Cómo corregir el apiñamiento dental?

La ortodoncia es el tratamiento indicado para tratar el apiñamiento dental.

Dependiendo del grado de apiñamiento y de la edad del paciente, optamos por una técnica u otra.

Tipos de ortodoncia

  • Ortodoncia preventiva. Pretende actuar antes de la aparición de desviaciones cuando el diagnóstico nos indica que éstas se van a producir y alterarían el desarrollo normal del complejo bucofacial.
  • Ortodoncia interceptiva. Está encaminada a corregir desviaciones que se están produciendo en ese momento pero que todavía pueden tratarse para cambiar su evolución
  • Ortodoncia correctiva. Se aplica cuando el problema ortodóntico o la maloclusión ya se han instaurado y han alterado el curso normal del complejo bucofacial.
  • Ortodoncia funcional de los maxilares tiene que ver tanto con la ortodoncia interceptiva con la correctiva y tiene la peculiaridad de poder reorientar el crecimiento craneofacial (normalmente aplicada en edades jóvenes).
  • Ortodoncia ortognática. Se aplica cuando los problemas son más severos que en otros casos, ya que se trata de evitar siempre que sea posible.

El uso de técnicas como la exodoncia o el stripping suelen ser frecuentes en la ortodoncia ya que ayudan a solventar problemas de apiñamiento dental.

¿Qué es la exodoncia?

La exodoncia consiste en la extracción de una pieza dental.

Se recomienda en los casos donde existe un apiñamiento severo.

Las piezas que se extraen con una mayor frecuencia son los primeros premolares.

La erupción de las muelas del juicio es uno de los motivos más frecuentes de apiñamiento dental. Es por esto que en ciertos casos optamos por la extracción de los terceros molares de forma preventiva.

Las extracciones dentales únicamente evitan el factor de riesgo, o que quiere decir que la exodoncia de molares erupcionados no quiere decir que los dientes vuelvan a la posición correcta con la que contaban en un inicio. A fin de solventar los problemas de apiñamiento se deberá recurrir a un tratamiento de ortodoncia después de la extracción.

¿Qué es el stripping dental?

El stripping es una técnica consistente en limar el esmalte dental para así reducir el ancho dental.

El objetivo de esto es lograr un aumento del espacio entre los dientes para así reducir el grado de apiñamiento.

Este es un procedimiento simple, rápido e indoloro.

Se puede realizar o bien de forma manual mediante las tiras de stripping o de forma mecánica mediante fresas de pulido.

No se requiere anestesia para su realización.

¿Cómo prevengo el apiñamiento dental?

El apiñamiento dental como tal no puede ser prevenido.

Los controles periódicos en la consulta dental pueden tratarlo de forma precoz para que no se agudice el problema de maloclusión.

En los casos de apiñamiento secundario, motivados por una extracción prematura de los dientes de leche o debido a unos malos hábitos orales, podemos:

  • Realizar el cambio de biberón a vaso
  • Reducir el uso del chupete
  • Evitar que el niño se succione el pulgar

Así conseguiremos evitar en gran medida la aparición de la malposición dentaria.

En cualquier caso, es muy recomendable que los más pequeños realicen su primera visita al dentista a partir del primer año.

Así también se revisará qué tal están creciendo sus primeros dientes, además de revisar sus encías y si existen indicios de caries.

Sobre el autor:

Dra Mercedes Forero
Máster en Estética Dental y Operatoria Dental. Facultad de Odontología de la Universitat Internacional de Catalunya.
Profesora del Área de Patología y Terapéutica Dental.
Profesora del Máster de Odontología Restauradora y Estétical, presencial y online.
Instructora de Clínica Universitaria Odontológica.

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